Une classe singulière des pionniers a peuplé la frontière de River et a établi le jeu comme aspect essentiel de la vie dans le nouveau territoire.

Des hinterlands agricoles et de forêt des vallées de l’Ohio et du Mississippi, les bateliers aventureux ont flotté en aval dans un assortiment de métier de River. Ces mains et pilotes de plate-forme, qui ont numéroté entre deux et trois mille d’ici 1815, ont équipé les radeaux, les chalands, les bateaux de quille, et les flatboats qui ont protégé le rôle des fleuves du Mississippi et de l’Ohio comme artères de commerce dans l’ouest tôt de dix-neuvième-siècle. Ils ont guidé leur métier à Natchez et à Nouvelle-Orléans, où des cargaisons des produits de ferme et de bois de charpente ont été vendues ou transférées aux navires de haute mer.
Les bateliers ont alors commencé le voyage ascendant laborieux. Avec le travail étendu, quelques bateaux de quille étaient poled et ont tiré l’upriver. D’autres bateliers ont démantelé leur métier afin de les vendre comme bois de charpente à la Nouvelle-Orléans, et puis sont retournés au nord par voie de terre. L’introduction du trafic régulier de bateau à vapeur sur les fleuves occidentaux a facilité le voyage de retour beaucoup d’ici 1820, bien que les nouveaux navires bientôt n’aient pas déplacé les flatboats et les bateaux meilleur marché de quille en tant qu’en aval porteurs de cargaison.Un grand nombre de bateliers ont continué à travailler, et jeu, sur le Mississippi jusqu’à la guerre civile.

Le folklore américain était rapide pour gonfler les bateliers dans des figures plus grandes que la vie. La description de légendes ces « Kentuckians » en tant qu’hommes « colossaux » ou « rugueux et robustes » a bientôt obscurci la nature réelle de la vie le long du River.

Fondamental le terrain végétal de la légende étendent la réalité des hommes sans foyer et womenless, de la roche en place des contes grands au sujet des autres pêcheurs héro’ques tels que des hommes de montagne, du cowboy, et des hobos. En 1826, le silex de Timothy coloré a dépeint la vie migratrice dure, chaque ponctué tellement souvent par des accès de l’abandon, que les bateliers ont mené. De tous les points de la frontière de transport-Appalache et avec toutes sortes de cargaison, il a noté le downriver flotté ces par marins par le désert occidental.

Leur long, sans amis voyage a été interrompu occasionnellement quand les bateaux ont convergé dans des « flottes » à des atterrissages tels que Natchez ou nouveau Madrid, Missouri. Pour une soirée les hommes passagers eus une vie sociale et faits la bringue, mais par aube chaque bateau avaient repris son voyage au sud solitaire pour ne pas rencontrer une autre foule jusqu’au prochain grand atterrissage. Et ainsi les bateliers ont voyagé en aval, supportant longtemps des bouts droits « nonchalents » entremêlés avec des éclats de travail dangereux et d’excitation espiègle.

Vers le milieu du siècle, des artistes George Caleb Bingham et du Jacob A. Dallas a dépeint la carte des bateliers jouant tandis qu’à bord de leur métier, et capturé la petite échelle de ces jeux privés.

Les mains de plate-forme jamais n’ont trop intensivement joué tandis que le downriver flottant, parce que le voyage était souvent rugueux, et les bateliers aimaient économiser leur argent pour des fêtes aux ports de Natchez et de Nouvelle-Orléans ou, après 1820, pour parier tandis que se dirigeant en amont à bord des vapeurs.